home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Поход к Хозяину

Идти решили с утра. Втроем. Хотя Дед и предлагал их до половины пути сопроводить.

— А пошто не до камня? — дедовым тоном спросил Кэп.

— Дык до камня мне можно только одному итить. Так что топайте, други, по утреннему холодку одни.

Вещички к походу уложили еще днем, а остаток дня и весь вечер сидели у костра, прикидывали и так, и эдак насчет Монти-Мотажника, их старого школьного друга. И когда у всех уже ум за разум заплелся, то Дед сказал:

— Робятки, нечего вам из пустого в порожнее переливать, главное не это, главное — Хозяин. Вот когда вернетесь, тогда и думать будете. Все решит он.

Ночь спали неспокойно. Да, в общем-то, сна как такового не было — так, дремота, поэтому встали рано, хмурые и невыспавшиеся. От еды, что сварил Дед, отказались, только по кружечке чая и выпили.

На хребет, где шла основная тропа, с ними поднялся Дед, а дальше они пошли уже втроем, да еще Шарик.

— Он подмогнет, коли что. Его все звери знают, — напоследок бросил Дед. И они ушли по едва заметной тропке — совсем не такой, как в их мире. Шли молча, в том же порядке, что в прошлый поход к Городу. Только Шарик бежал то спереди, то отставал, и когда Док его видел, то ему начинало казаться, что собака встревожена. Через час пути они подошли к камню, с которого открывался вид на все Скалы. И там, не удержавшись, поднялись на вершину — благо ход туда был простецкий, и даже Док со своей рукой справился с подъемом легко. А сверху открылся с детства знакомый вид на тайгу, на их родные и такие знакомые скалы, что у всех сердце защемило, и на какой-то миг вся эта история показалась им дурным сном. Вот сейчас они спустятся и пойдут домой, по знакомой и широкой тропе.

— Ну не может же всем троим сниться один плохой сон? — высказал Кэп общую мысль, и все, молча согласившись, потянулись вниз, за Кэпом. И вот, когда они ступили на землю, опять раздался такой же многоголосый вой, что встретил их тогда, у Города. Сразу же между ближайшими деревьями замелькали вчерашние длиннорукие уродцы. Однако не успели друзья изготовиться, а Кэп выхватить пистолет, как мимо них в сторону уродцев метнулся Шарик, а за ним, одна за другой, мягкими прыжками пронеслись не менее пяти… рысей? Тигров? В общем, каких-то кошачьих, причем одна из них, пробегая мимо, так толканула Текса, что тот пару метров пробороздил по земле. Тут же вопли сменились рыком, ревом зверей, истошными криками, а Доку порой казалось, что он слышит хруст разрываемой плоти. Все это длилось буквально три-четыре минуты. Потом, как внезапно все началось, так внезапно и кончилось, наступила тишина. Троица друзей еще чуточку постояла, а потом к ним выбежал Шарик, сел прямо посреди тропы и преданно стал глядеть на застывших ребят.

— Сроду не знал, что такие милые кошечки в нашей тайге водятся, — с шумом выдохнул Док.

— Не в нашей, не в нашей, — пробурчал Кэп, — в чужой. Да и наверняка это тоже жертвы мутаций, а?

— Только хорошие жертвы, полезные, — добавил Текс, поднимаясь с земли.

— Ага, полезные, раззевай рот шире. А если в следующий раз им дадут команду напасть на нас?

— Нет, — очнулся от мыслей Док. — Это и есть воинство Деда. Помните, он намекал на них. Пошли дальше. — И первым двинулся вниз по тропинке. Через десяток минут они спустились к небольшому ручейку — точь-в-точь как было и в их мире.

— Ну, что, друзья, — проговорил Кэп, — по словам Деда, вдоль этого ручья проходит граница, и дальше…

— …нас будут пугать! — чуть пренебрежительно произнес Текс. — Па-а-думаешь, — и первый шагнул через ручей. Переступив границу, мы остановились, прислушиваясь и к себе, и к таежным шорохам.

— Вроде все тихо! — Постояв пару минуток, шагнули на тропку и… И ничего не произошло. Никто нас не пугал, никто страшный и сумрачный не вставал на нашем пути, не выглядывал из-за стволов деревьев. Некоторое время шли молча.

— Вы обратили внимание, здесь никаких звуков нет? Птичьих, я имею в виду? — бросил Кэп.

— Ага! — согласился Текс. — А вон там всегда белки прыгали, — махнул он в сторону молодого и очень густого ельника, — а сейчас все пусто.

— Идемте, идемте! Пока Хозяин спит, нам надо как можно ближе подойти, — поторопил Док. И они пошли дальше, все убыстряя и убыстряя шаг. И вскоре вдали, сквозь деревья стала просматриваться громада Второго камня — самого большого в Заповеднике.

— Ничего себе домишко отхватил Хозяин, — чуть запыхавшись, произнес Текс.

— Слушайте, — внезапно остановившись, сказал Док и хлопнул себя по лбу, — а где же он живет? Ведь там нет никаких пещер?

— Ну, во-первых, в этом мире пещера вполне может быть, а во-вторых… — вдруг Док вздрогнул и побледнел…

— Ты что? Тебе плохо, Док?

— Чувствуете, — прошептал тот, — кто-то посмотрел на нас… Сверху, со скалы?

Некоторое время все молча стояли, прислушиваясь к себе и окружающей по-прежнему очень тихой тайге.

— Да, ну, — бросил Кэп, — не бери в голову! Или тебе страшно? — пытливо спросил он Дока.

— Нет, — подумав, ответил тот, — пожалуй, не страшно. Он посмотрел и… исчез!

— Как так исчез? — недоуменно переспросил Текс.

— А вот так — нет его!

— А был? — саркастически улыбнулся Текс.

— Был. Я только сейчас, когда почувствовал этот острый взгляд, который моментально пропал, сообразил, что он на нас все это время смотрел, вроде как сквозь дрему, смотрел, словно колебался, решая: «Казнить нельзя помиловать». И ничего не решил. А сейчас его просто нет.

— Ну и хорошо, пошли, поднимемся на Камень и подождем его. Не возвращаться же, — предложил Кэп и первым стал подниматься. Поднимались друзья недолго, выбрав самый простой ход к вершине. Вот миновали небольшую расщелину, которая расширялась, образуя что-то вроде маленького садика.

— Здесь и остановимся, — чуть запыхавшись, проговорил Кэп, сбрасывая с плеч рюкзак, — до вершины всего ничего осталось. Здесь ждать будем.

— Да, — согласился Текс, повалившись на усыпанную сухими хвойными иголками землю и закидывая ноги на ствол дерева. — Хорошо! — И парни, достав Дедов «Казбек», дружно задымили. Кэп, сняв рюкзак, подошел к краю скалы и стал разглядывать окружающие пейзажи.

— Ну как там, Кэп? Хозяина не видать? — спросил с легкой усмешкой Текс.

— Знаете, — задумчиво проговорил Кэп, — а все ж это не наши камни, не наша тайга. И рельеф окружающих гор чуточку другой, да и этот Камень… Взгляните туда, — и Кэп показал на участок скалы, ведущий уже на саму вершину. — Видите? Насколько он здесь круче?

Двое лежебок, поднявшись, тоже посмотрели на подъем и согласились с Кэпом.

— Да и все скалы мхом заросли, как… как…

— Это вполне объяснимо! Люди не ходят здесь, вот мох и растет. Это у нас все подошвами стирается, — ответил Кэп и снова улегся на теплую, нагретую солнышком землю.

Некоторое время все молча лежали, бездумно глядя в голубое, с редкими облачками, небо.

— …и небо здесь не такое, — тусклым голосом произнес Кэп, — оно будто чем-то серым присыпано. Вспомните цвет нашего неба… лето… утро! — Немного помолчав, он снова сел и, прислонившись спиной к лиственнице, стал оглядывать «зеленое море тайги». — Понимаете, — после короткого молчания продолжил Кэп, — только сейчас до меня окончательно дошло, что мы не дома, что мы в другом мире. Понимаете, до самой души дошло, до… — и, поперхнувшись словом, он замолк. Молчали и остальные.

Так они лежали на теплой земле расщелины, думая каждый о своем, и все знали, о чем каждый из них думает. Наконец Кэп встал и сказал:

— Все, хватит хандрить! Перекусываем накоротке и решаем, что дальше предпринимать будем!

Ребята зашевелились, достали припасы и подзаправились, чем дедушка послал, — как пошутил Текс, и тут он спросил:

— Что мы теперь, собственно, делать будем? Дед нас настроил на то, что мы просто не дойдем досюда, а мы дошли, сидим у самой вершины Камня и лопаем. И никто нас не пугает. Никто не является. Сколько же нам сидеть здесь? — и, не дождавшись ответа, продолжил:

— Знаете, я однажды тоже испытал беспричинный жуткий страх, ничем не мотивированный. Рассказать?

— Ну-ка, ну-ка, — заинтересованно ответил Док. — Ты раньше никогда не заикался о подобном.

— Да как-то не было повода, — и, снова помолчав, начал:

— Это случилось в первые дни нового века, в январе. Помните, какие холода держались тогда? Мы с женой были в деревне. Морозы недели две под сороковник, а то и больше. И вдруг потеплело — на градуснике «всего» минус 30, и поэтому казалось, что на улице чуть ли не лето. Как все относительно! Было удивительно тихо и ясно. Крупные и яркие звезды висели над самой головой. Ни одна тучка или клок дыма не скрывали звездного великолепия. Я, выбежав на улицу всего на минутку, стоял, как завороженный, стоял и смотрел, смотрел, смотрел. Потом стал искать ярко светящуюся точку движущегося спутника: иногда их можно увидеть по 2–3 одновременно. Однако это был тот редкий момент, когда не было видно ни одного. И вдруг я заметил, что в вышине, одна за другой, гаснут звезды. Я удивился и решил, что это какое-то небольшое облако. Однако вскоре исчезнувшие звезды стали появляться на прежнем месте, а другие продолжали исчезать, как будто что-то закрывало, а потом вновь открывало их. И в какой-то момент я понял, что заслоняет их не облако и не дым. Я понял, что это какой-то темный, большой, округлый предмет, медленно двигавшийся над самыми крышами. Напомню, что на фоне сияющих звезд небо казалось черным, совсем черным, а этот объект казался еще чернее и как бы глубже, чем ночное небо. Это была почти абсолютная чернота! И тогда мне стало ясно, что это движется Нечто Неведомое. Едва я это осознал, на меня навалился жуткий, совершенно немотивированный страх, точнее — ужас! Смутно помню, как влетел в дом и стал кричать: «НЛО, НЛО над нами!» Жена, увидевшая меня в тот момент, вспоминала потом, что лицо мое было совершенно белым, а сам я был возбужденным до предела. Таким, говорила она позже, меня никогда не видела…

— И что, — заинтересованно спросил Кэп, — ты никак не смог с этим бороться?

— Понимаете, я позже много раз вспоминал происходившее в ту ночь, и ответа на вопрос — «Почему так случилось и что это было?» — у меня нет до сих пор. Вот будто кто-то двигал моими ногами, а голову отключил.

— И все-таки, что это было?

— Я думаю, это был тот самый пресловутый НЛО. И он летел, каким-то образом сканируя головы… ну, в смысле, мозги людей каким-то излучением, какой-то психоволной, что ли. И получал ответную реакцию людей на это. Наверняка были такие, которые реагировали не так, как я. Пожалуй, тех, кто реагировал так, как я, зеленые человечки из НЛО не видели, такие, как я, их не интересовали. А вот те, кто спокойно их воспринимал — годились для контакта.

— А что — как вариант годится, почему бы и нет. Интересно, можно ли погасить такой страх? — задумчиво произнес Кэп.

— Представьте, а вдруг этот Хозяин сейчас начнет нагнетать такой ужас и страх — ведь со скалы сиганем, — продолжал он, стоя на краю площадки и глядя вниз, в двухсотметровую пропасть.

— Нет, я думаю, ничего такого не будет. У нас остается два пути. Первый: Хозяин ушел — ведь Док что-то почуял — и когда придет, мы с ним и встретимся, — Текс чуть помолчал, — и второй…

— Второй, — подхватил Кэп, — мы пару-тройку дней дурака поваляем, сожрем дедовы припасы и пойдем назад. Причем это самый реальный вариант, — добавил он.

Вскоре разговор сам по себе затих, и друзья снова задремали. А может, и не дремали, а просто отдались своим мыслям. Примерно через полчасика Док зашевелился и сел, к чему-то прислушиваясь. Кэп тоже приподнял голову и вопросительно посмотрел на него.

— Знаешь, — почему-то шепотом проговорил Док, — мне почудилось, что кто-то появился и нас опять разглядывают. От этого я и проснулся…

Кэп встал и задумчиво покрутил головой.

— Нет, — с досадой произнес он, — ничего не чувствую. Пора двигаться, — после некоторого раздумья сказал он. — Вершина ждет. Буди Текса…

Вскоре, собрав вещи, поднялись по щели на верхнюю широкую и довольно пологую «катушку» и двинулись по ней вверх, к крутому взлобку, миновав который, они оказались бы на вершине. Когда до этого участка оставалось метров тридцать, Кэп сказал:

— Обратили внимание, что здесь катушка стала почти горизонтальной…

— …а у нас было наоборот, — согласился Док, и тут сердце у него ухнуло куда-то вниз — ему показалось, что ровная гладь крутой скалы слева от него буквально на один миг вдруг вздулась волной и на секунду приняла очертания лица человека, будто кто-то изнутри выдавил часть камня.

— Вы видели, видели?! — показывая рукой на это место, в ажиотаже выкрикнул Док.

— Что именно? — спокойно спросил его Кэп.

— Лицо! Там показалось лицо!

— Чье лицо? — недоумевал Текс.

— Не знаю, — растерянно ответил Док. — Показалось, наверное…

— А губенки-то у него трясутся, — ухмыльнулся Кэп, показывая пальцем на Дока, — сейчас что-то произойдет…

И в этот момент его голова на секунду закружилась так, что он чуть не упал и, опершись рукой о стенку, увидел, как часть камня, прямо перед Доком, стала выпирать в виде вертикального вздутия.

«Как пластилин… такая же мягкая», — успел подумать Кэп.

А на месте этого вздутия стали рельефно вырисовываться части тела — грубый контур головы, туловище. Возникло ощущение, что кто-то выходит из камня наружу, преодолевая сопротивление. И тут беззвучным хлопком каменная стенка лопнула и стала ровной. Перед друзьями стоял человек.

«Человек ли?» — мелькнуло в голове Дока. Он был высок, довольно тонок. Грудная клетка сильно сжата с боков и выступала узким ребром вперед. Сплюснутая голова, длинные и тонкие руки с пятью пальцами и разбухшими локтевыми суставами. И глаза, глаза! Довольно узкие, они доходили почти до того места, где у людей ушные раковины. Казалось, они светились изнутри — призрачным и мерцающим светом. Картину завершал большой, выступающий нос:

«Не нос, клюв хищника, — отстраненно подумал Кэп. — Это Хозяин, — мелькнуло в его голове, — и вовсе не страшно!»

Так они стояли и разглядывали друг друга — человек из камня и трое друзей. Сколько времени это продолжалось, парни потом никак не могли вспомнить. Минуту? Час? — неизвестно. Вдруг раздался скрежещущий и какой-то мертвый голос:

— Всем… вниз… идти… ты. — Хозяин заповедника вскинул руку и коснулся длинным тонким пальцем груди Дока, — ты иди… мной… скоро вернется… — и, неуклюже развернувшись, шагнул назад, прямо в стену, которая мягко поддалась и беззвучно сомкнулась за ним. В головах друзей прошелестело:

— Шагать… стой не надо… пройдешь…

Док посмотрел на друзей и со спокойствием, удивившим всех, сказал:

— Ну, я пошел… скоро вернусь, не поминайте лихом, если что. — И так же, как Хозяин, шагнул вперед, инстинктивно откинув назад голову за полсекунды до того, как его лицо коснулось камня. Скала расступилась и мягко сомкнулась за спиной Дока. Кэп с Тексом немного постояли, ошалело мотая головами, затем Кэп подошел к тому месту, куда вошел Док, и потрогал камень:

— Слушай, Текс, мы спим? Или это галлюцинация? Если бы кто сказал — не то что не поверил, а вообще бы не стал слушать…


Монти и Заповедник | Заповедник | Реалии погибшего мира